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Andermatt

Andermatt

Mountain Air

In clear mountain air, against a virgin landscape, poised 1450 meters above sea level rests Andermatt, a Swiss village graced with 1360 souls.

Andermatt can be reached by way of the Gottard Pass, itself 2106 meters above sea level, by heading north along the motorway from Airolo within the Canton of Ticino. Speeding along the highway which hugs the mountainsides, one is rewarded with an uplifting illusion of an eagle’s flight as it skirts tree tops and flirts with heaven. The scenic views along the route define what is beautiful in nature. At the Gottard summit, the road descends into the Osera valley, where one lands in the Canton Uri, home of the legendary William Tell, and one of the first of the three original cantons who allied themselves into the ancient Swiss confederation to counter the insertions of power from the Austrian Empire. Go east by way of the Oberalp Pass and one arrives to the Canton Grigioni (Italian), called Grishun in the romansh language and Graubünden in the germanic tongue. Choose west and proceed through the Furka Pass to enter the Canton Vallese, known to the french speaking inhabitants as Valais. Routes north lead to Swiss German cantons.

This historic centre, long a commercial crossroads, reaches deep into human pre-history, and will last as long as people and goods travel back and forth between the four points of the compass on the European continent.

Thanks to its position, Andermatt basks in winter suns as a pre-eminent skiing destination. Resorts offer fun trails for beginners and downhills that will test the metal of seasoned amateurs. Sunny ski runs, which benefit from artificial snow-making technology, complement north facing slopes abundant in snow the year round, such as found at Gemsstock.

At the railway station, one can elect to travel by train on either the Furka-Oberalp line which connects the Rhone and Rhine river valleys, or the Schöllenen line which runs from northern Uri to Andermatt.

The River Reuss winds through the center of the Andermatt and flows north through the narrow, steep-sided Schöllenen Gorge and beneath the infamous Devil’s Bridge (Teufelsbrücke). Among the legends about this bridge includes a story that, since it was thought to be an impossible task to constuct a gateway across the treacherous gorge, it was considered sensible to make a pack with the devil to do what man feared to attempt. Of course, the Prince of Darkness had his price, the spirit of the first to pass across the structure sculpted by dark arts. Beyond the folly of dealing with the devil, mere mortals also thought that they could trick Old Nick by sending a Billy goat across before humans traversed the span. Enraged, Satan levitated a massive boulder with the intent to wreck his work. Before he could dash the immense stone against the newly constructed bridge, one version of the story gives credit to an old woman who inscribed a cross on the huge stone. This caused the devil to hot-potato drop the granite wrecking ball. It missed the bridge and fell to the bottom of the gorge, where it lays today near the town of Göschenen. In 1972, after public pressure, 335,000 CHF was spent to save the boulder from being blasted into oblivion, moving it 127 meters to make way for a new bridge (constructed without destroying the old bridge).

In the heart of Andermatt are a wide range of hotels and fine restaurants with robust menus. Wise it is to give consideration to posted Swiss pricing to devine the quality of the service and the board one might find within any particular establishment.

How to get there:

  • Car: Swiss motorway A2 → Gőschenen Nr, 40
  • Train: Swiss Rails station Gőschenen → Matterhorn Gotthard Bahn (10 min.)
  • Zűrich Airport + car (1 ½ hour) or Lugano Agno Airport (1 ½ hour)

To be seen:

  • Andermatt Adventure
  • Teufelsbrűcke
  • Alpine Sports Andermatt
  • Talmuseum Unsern
  • Sasso San Gottardo

Aria di montagna

In puro paesaggio montano giace la bella Andermatt, comune svizzero di 1360 anime, situato a 1450 m. s.l.m.

Il paese si trova a nord del passo del Gottardo (2’106 m.s.l.m.), a cui si arriva da sud, dal paese di Airolo (Canton Ticino) con una superstrada che darà ampia idea del volo d’aquila, portandovi talmente in alto da avere l’illusione di toccare il cielo. Una volta superato il Gottardo, la strada scende nella valle Orsera, da cui potrete dirigervi verso il Canton Grigioni (Oberalp) o tramite il Furka verso il Canton Vallese, o verso il nord, cantoni di lingua tedesca.

Incrocio di strade da sempre, a memoria d’uomo queste vie sono state protagoniste di passaggi commerciali e di intrecci di vite, e lo saranno a lungo.

Naturalmente, per la sua posizione, Andermatt è in primo luogo destinazione sciistica, con una variegata offerta turistica per esperti e principianti di tutti gli sport coinvolti. Piste soleggiate, con meno innevamento, fanno da controparte a discese sempre ben innevate essendo esposte a nord (il Gemsstock).

Nel centro, la chiesa parrocchiale dei Santi Pietro e Paolo, eretta nel 1600, con l’annesso cimitero che la contorna come un giardino.

Alla stazione del paese si potrà approfittare delle precise carrozze svizzere, in viaggio sulla linea Furka-Oberalp, o della Schőllenen.

Il fiume Reuss passa nel centro del villaggio, per poi prendere la strada del nord, buttandosi in una gola stretta, raggiungibile con una breve passeggiata, e lasciando sopra di sé il famoso Ponte del Diavolo (Teufelsbrűcke). Interessante la leggenda che narra della costruzione di questo manufatto, avvenuta con grandi fatiche su una gola che poneva parecchie difficoltà. Il Landamano degli Urani, dopo vari tentativi di vincere sulla natura avversa del terreno impervio, dichiarò che solo il diavolo avrebbe potuto costruire un ponte in quel luogo. Il diavolo stesso si presentò, chiedendo l’anima del primo che sarebbe riuscito ad attraversare il ponte, una volta lui l’avesse terminato. Gli Urani, furbi, attesero la fine dei lavori, e spinsero un caprone ad attraversare il ponte, dileggiando il diavolo che fuori di sé dalla rabbia dilaniò il caprone e spinse un enorme masso con l’intenzione di distruggere l’operato, ma una vecchietta che passava di lì dipinse una croce sul masso, che rotolò a valle fino al paese sottostante di Gőschenen, ancor oggi visibile.

In centro, ampia scelta di ristoranti e hotel di tutte le categorie. Menù variati, va evidenziato che si tratta di prezzi svizzeri, all’altezza della situazione.

Come arrivare:

  • Auto: autostrada A2 → Gőschenen Nr. 40
  • Treno: stazione di Gőschenen → Matterhorn Gotthard Bahn (10 min.)
  • Zűrich Airport + auto (1 ora e mezza) o Aeroporto di Lugano Agno (1 ora e mezza)

Da vedere:

  • Andermatt Adventure
  • Il Ponte del Diavolo
  • Alpine Sports Andermatt
  • Talmuseum Unsern
  • Sasso San Gottardo

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